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Vitamina C na pele: ingestão ou aplicação tópica?

Vitamina C na pele: ingestão ou aplicação tópica?

As vitaminas são fundamentais para o crescimento e para a manutenção do organismo. A Vitamina C, ou ácido ascórbico, é uma vitamina hidrossolúvel e essencial, uma vez que o organismo humano é incapaz de sintetizar vitaminas. 

As funções biológicas da Vitamina C mais conhecidas estão relacionadas com a sua capacidade antioxidante, a sua importante na proteção dos danos causados pelos radicais livres, na defesa do organismo contra infecções e na integridade das paredes dos vasos sanguíneos. É essencial para a formação das fibras de colagénio existentes em praticamente todos os tecidos do corpo humano (derme, cartilagem e ossos), sendo o co-fator para duas enzimas essenciais na biossíntese do colagénio. Vários estudos demonstraram que, embora a capacidade proliferativa e a síntese de colagénio sejam dependentes da idade, o ácido ascórbico é capaz de estimular a proliferação celular, bem como a síntese de colágenio pelos fibroblastos dérmicos, independentemente da idade do paciente. 

Importância da Vitamina C na pele

A principal função da pele é atuar como uma barreira contra agentes patogénicos, e a sua estrutura única reflete isso. É composta por duas camadas: a camada externa da epiderme, que é altamente celular e responsável pela função de barreira, e a camada dérmica interna, que garante resistência e elasticidade e fornece suporte nutricional à epiderme. 

No seu estado normal, a pele contém altas concentrações de Vitamina C, que apoiam diversas funções importantes e conhecidas, tanto ao nível da síntese de colagénio, como pela sua ação antioxidante. Esse conhecimento é frequentemente usado como justificação para a adição de Vitamina C em aplicações tópicas; no entanto, por vezes a eficácia desse tratamento em oposição à otimização da ingestão dietética de Vitamina C é pouca esclarecida.  

O estado nutricional é importante para a saúde e para a aparência cutânea, informação evidenciada pelas muitas doenças que ocorrem devido à carência de vitaminas que resultam em distúrbios significativos da pele. Por exemplo, os sinais dermatológicos de deficiência de Vitamina B incluem erupção cutânea, pele vermelha e irregular, dermatite seborreica e infecções fúngicas da pele e unhas. No caso da Vitamina C, a sua deficiência é responsável pelo escorbuto, pela fragilidade da pele e sangramento nas gengivas, prejudicando, ainda, a cicatrização de feridas. 

Vários estudos indicam que os níveis de Vitamina C são mais baixos na pele envelhecida ou foto-danificada. Não se sabe se essa associação reflete causa ou efeito; no entanto, sabe-se que a exposição excessiva ao stress oxidativo por poluentes ou radiação UV está associada à diminuição dos níveis de Vitamina C na camada epidérmica, demonstrando, assim, a importância desta vitamina para a pele. 

Sabe-se ainda que a epiderme é um ambiente complexo para a entrega de nutrientes, sendo esta dependente da difusão que ocorre através da derme, o que poderia limitar a camada mais externa. No entanto, a captação de Vitamina C do plasma e a passagem através das camadas da pele são mediados por transportadores específicos de Vitamina C dependentes de sódio (SVCTs) e estão presentes em todo o corpo, sendo também responsáveis pelo transporte para outros tecidos. Curiosamente, as células da epiderme expressam os dois tipos de transportador de Vitamina C - SVCT1 e SVCT2 -, contrastando com a maioria dos outros tecidos, que expressam apenas a SVCT2. A expressão combinada de ambos os transportadores assegura uma captação eficaz e uma acumulação intracelular da vitamina, demonstrando, assim, a alta dependência da Citamina C neste tecido e a importância da sua ingestão diária. 

Para além disso, também é possível fornecer Vitamina C à camada epidérmica através da aplicação tópica, embora a eficácia disso dependa da formulação do creme ou do soro usado na pele. Ao longo dos últimos anos, tem sido realizado um grande esforço no desenvolvimento de derivados do ácido ascórbico para fins tópicos, mas é necessário garantir a estabilização da molécula contra a oxidação para que ocorra a penetração eficaz desta molécula. Sabe-se também que a sua associação com a Vitamina E potencia a proteção contra o dano oxidativo, sendo a junção destas duas vitaminas uma mais valia em produtos de aplicação tópica. 

Outros estudos demonstraram, ainda, que os derivados da Vitamina C - incluindo o derivado ascorbil fosfato de magnésio - diminuem a síntese de melanina, devido à sua capacidade de interferir com a ação da tirosinase, a enzima que limita a taxa de melanogénese. Assim, estes derivados apresentam uma ação benéfica no tratamento da hiperpigmentação da pele em situações como melasma ou manchas da idade.

Há, ainda, evidências que sugerem que a Vitamina C aumenta a proliferação e a migração de fibroblastos dérmicos, funções vitais para a cicatrização eficaz de feridas. 

Conclusão

Como o resto do corpo humano, a pele está sujeita a alterações causadas pelo processo de envelhecimento natural. Todas as camadas da pele apresentam alterações relacionadas à idade na estrutura e capacidade funcional e, como ocorre em outros sistemas do corpo, isso pode resultar em maior suscetibilidade e a uma variedade de distúrbios e doenças. Além disso, as mudanças na aparência da pele costumam ser os primeiros sinais visíveis de envelhecimento e isso pode ter implicações para o nosso bem-estar emocional e mental. 

A alta concentração de Vitamina C na pele indica que esta possui várias funções biológicas importantes e que são relevantes para a saúde da pele, sendo a sua manutenção conseguida através da ingestão desta vitamina, tanto a partir de frutas e vegetais, como através da suplementação. A sua ação benéfica pode ainda ser potenciada através da aplicação tópica, sendo as formulações mais eficazes as que apresentam em conjunto as Vitamina C e E.

Referências Bibliográficas

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